市民農園、危うく没収

昨年の夏の終わり、ずっとキャンセル待ちしてた市民農園に空きが出て借りることになったのです。
でもその直後によっちゃんが生まれ、季節も秋から冬に入りそのまま放置。

借りた時はこんな状態だった農地
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細長い20坪くらい?の土地です。

春先にジャガイモを植えてみるも、霜にやられほぼ全滅。
やろう、やろう、と思いつつそのまままた放置してたら、気候が良くなってきてあっという間に草ボウボウに。
折しも5月末に1週間ほどフランスに行っており、帰ってきたところで、市民農園に定期的に入る使用状況検査が入ってて、2週間以内に改善が見られなかったら没収との警告(汗)

慌てて整地して色々植えて見ました。
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まだ三分の一くらい未整備ですがとりあえず。

前の使用者が植えてたものが、そのまままた芽吹いてきたりもしてます。
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こちらのポピーは勝手に育って咲いてます。

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このイチゴも前の使用者が残してったもの
うんよく収穫できたものはなかなか甘くて美味しいのですが、ほとんどはナメクジにかじられてる。。。

春に植えたジャガイモは全滅だったのに
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コンポストで勝手にめちゃ育ってる。

今回私が収穫を楽しみにしているのはこちら
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コールラビ。
コールラビについてはこちらの記事☆にも書いてます。

あとは小松菜も植えたんだけど、これまた葉っぱの半分は誰かが食べてる。。。
虫食いだらけだけど、最近ぼちぼち収穫して頂いてます。


最近暑くて雨がなかなか降らないので、夕方毎日水撒きに行くんですが。
周りの畑の人たちも来ているので、天気の話や出来過ぎた収穫物のおすそ分けなど頂いたりして交流が生まれてます。

先日も隣の畑の方から、収穫したレタスと、なんだかわからないウリ科の植物の苗を頂きました。

今は日が長いので、晩御飯を食べたあとよっちゃんを寝かしつけてTと交代で水撒き。
昨日は夏至で夜の9時半ごろでこんな感じ
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晴天続きですが、農園的にはここらで一雨欲しいところ。


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バジルって。。。

最近暗いニュースの多いロンドンですが、気候はこのところ夏真っ盛り。
30℃超えのイギリス的には猛暑な日が続いてます。

少し前のことですが、5月の終わりに1週間ほどフランスに行ってきました。
ちょうどその頃も晴天で暑い日が続いてたロンドンですが。

1週間家を空けて帰ってきたら、窓際に置いてあったバジルの葉っぱがびっくりするくらい大きくなってた。
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大家さんが水をやって置いてくれたらしいけど。
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本当に水だけでこんなに育ったのってくらい急成長。

気になって大きめの葉っぱの長さを一つ測ってみたら12cmありました。

バジルってこんな植物だったっけ?


ちなみにこのバジル、もともと鉢ではなくスーパーで売られていた切り株を水に挿してたら根っこが出てきたので、鉢に植え直したもの。
たくましいなぁ。


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子供のパスポート

話が少し戻りますが、3月に日本に帰るにあたってよっちゃんのパスポートを取ることになった時。

日本かイギリスのパスポートをどっちか1つ取ればいっか。
とよく考えずに、とりあえず手数料の安くて早く取得出来そうな日本のパスポートを申請。
ちなみに2017年1月時点での手数料は、日本のパスポート32ポンド、イギリスのパスポート46ポンド。

日本のパスポートはロンドンの日本大使館まで申請に行って、ついでに引き取る際には本人(乳児でも)を連れて行かなきゃならないけれど、1週間で取得可能。
対するイギリスのパスポートは、郵送可能ですが通常は3週間くらいかかるとのこと。
(有料で時短サービスも有ります)

ちなみに日本のパスポート用の写真は、赤子と言えども大人と同じような正面向きの顔写真を求められますが、イギリスの場合、6歳以下の子供はカメラの方を見ていなくてもOK。
1歳以下の子供に限っては、目が開いてなくてもOKという寛容さです。

1歳以下の子供なんてパスポートの有効期限の5年も経てばずいぶん顔も変わるだろうし、ましてや目が開いてなかったら本人確認とか微妙じゃないの?
と、思っているのはワタシだけではないと思うんだけど。

でも赤ちゃんの証明写真撮るのはまぁ確かに大変ですよね。
身をもって体験したのでよくわかります。


で、日本のパスポートも無事とって、一時帰国する直前
「イギリスに戻ってくる時は、日本のパスポートだけで大丈夫なの?」
と言う疑問。

イギリスで生まれて片親はイギリス人、イギリス国籍もってるけど。
パスポートは日本のなのであくまで日本人としてUK入国。

でも今さらイギリスのパスポート取ってる時間はない。

なのでそのまま出国。
一応、何かあった時イギリス国籍の証明のために出生届を一部持って出たけど。。。ドキドキ。

案の定、日本からイギリスに戻って来た時に、ヒースローで入国審査の係の人に言われました。
「この日本のパスポートだけだとイギリス滞在の許可が必要ですよ。今回は6ヶ月分の滞在許可の判子押しておくから、この6ヶ月の間にビザ取るなりイギリスのパスポート取るなりして下さいね。」

でも係の人はなかなか親切で、一応確認のためにマネージャー呼んできましたがすんなりと6ヶ月滞在許可のスタンプをおしてくれた。
さらにマネージャーと一緒によっちゃんに
「君、賢そうな顔してるねぇ。お利口だねぇ。」
と、代わる代わる話しかけてくれて。
ついでに
「子供のUKパスポート取ったら、子供と一緒だったら次からお母さんもUKのパスポートの列に一緒に並べるから、早くパスポート取った方がいいよ。」
とのアドバイスも。

えっ、子供がUKパスポート持ってたら、親がNon EUでもUKパスポートの入国審査の列に並んじゃっていいの!?
これは朗報。

だって、日本人は優遇されてるので登録旅行者制度というのがあって、お金払えば入国審査が早くなるってのがあるけど。
たしか年間70ポンドくらいかかったはず。

ヒースロー空港での通常のNon EUの入国審査はへたするとものっすごく時間かかる。
前回の一時帰国の際は、帰りの便がバングラディッシュ便と重なって到着。
入国審査で軽く1時間以上行列に並んだのが記憶に新しい。

幸い今回、ブリティッシュエアウェイズだったからか到着時にNon EUの列はけっこう空いてて、乳児連れでもよっちゃんがグズる間もなくサクッと入国審査まですすめたのですが。
グズる子供を連れて1時間も入国審査の列に並ぶなんて、考えただけで恐ろしい。

子供に便乗して入国審査が早くなるならこれはラッキー!


ただイギリスのホームオフィスもそうだけど、入国審査とかって(対応する側の)人によって言うことが違ったりするのはよくあることなので手放しで喜べず「ホントに?」と心のどこかで疑ってる自分もいるのですが。。。

とりあえずよっちゃんのイギリスのパスポートも申請して、先日無事に手元に届いたので、次回の入国審査でどうなるかな。



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放牧はじめました

3連休だった先週末。

ジュビリーラインの終点Stanmoreからほど近いStanmore Commonに散歩に行って来ました。
時々ざーっと雨が降る寒ーいあいにくの天気でしたが。。。

住宅街から入ってすぐのフィールドに、牛が放牧されてました。
毎年、春から秋にかけて放牧してるようです。

なので歩いてると、すぐ横に牛。
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そして、前述の通りすぐ横は住宅街なので、フィールドに隣接する民家はこんな
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見てたら、綺麗に手入れされた庭木を牛がモリモリ食ってる
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実は以前に書いたこちらの記事に出てくる牛のお肉、こちらのウシさん達のお肉だったりします。

今年は40頭ほどが放牧されているとのこと。

ここに限らず、うちの家から徒歩10分くらいの草地にも春になると牛の放牧が始ります。

普段散歩してた草原に、春先になると牛が放たれますが、特に散歩道と牛を隔てるものはナシ。
というか散歩道が放牧場の真ん中を突っ切ってるような状態なので、近くを通る時はなんとなくそーっと不審な動きをしないようにやり過ごします。
周りをみると、みんな普通に犬の散歩とか、子供連れで歩いてますけども。

近くで見るとやっぱり大きいし、力ではかなわなさそうなので、刺激しないようにね。

Stanmore Commonは他にも森とか池とか、鹿のいるエリアとかあって、天気が良かったら楽しそう。

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ブルーベルも咲いてて、手前のラムソン(ワイルドガーリック)の白い花とのコントラストも素敵。

ラムソンはクマニラとも言うらしく、その名の通りニラのような強烈な匂い。
食用にもなるので、ニラの入手困難なイギリスで以前餃子に入れてみたりしましたが普通にイケます。

でもこの日は何しろ寒くて、ブルブル震えながらちょっと歩いて、さくっと切り上げて帰って来ました。
ワタシが日本に帰国してた間は暖かかったらしいイギリス。

でもこのところ冬かと思うほど寒い!
早く暖かくならないかなぁ。


追記:Stanmore Commonと書いてますが、確認したところ正確にはStanmore Commonの南側に広がるBentley Priory Nature Reserveという場所でした。



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芽吹く季節

最近ちょっと肌寒い日が続いてますが、イギリスはこの季節いろんな花がいっせいに咲き出して急に春を感じます。

桜(サクランボ用)はちょっと終わりかけの近所の果樹園
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でもリンゴの花が満開

先週散歩した駅の裏の林もそろそろブルーベルが見頃です。
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祝日の明日あたり、ブルーベル花見が出来そうです。


去年の秋から近所で家庭菜園を借りてるのですが、家庭菜園を借りてすぐによっちゃんが生まれ、いままでほぼ放置。
草ボウボウでこの頃はタンポポ畑と化しているので、ここにきてようやく雑草駆除。

少し開墾した土地(というほど大げさなものでもなく、そもそもの畑が全然たいした大きさではないんだけど)にとりあえず簡単そうなジャガイモを植えてみたのですが。
本日菜園に出てみたら、先週の霜でほぼ全滅。。。(涙)

もうちょっと暖かくなったら何か植えよう。
そういえば、家の前の鉢に去年植えたまま放置されてる紫蘇から落ちた種が、鉢にもっさり芽吹いて来たのでこれを畑に植えかえてみようかな。

紫蘇は日本から種を持って来て、イギリスで育てて3代目なので若干風味が落ちて来てる気はするんだけど。
あると重宝するので芽吹いた分はすべて育てたい。


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プロフィール

まや

Author:まや
2008-2010年の留学でイギリスに滞在。イギリス人のTとの結婚を機に2013年から再びイギリスに住むことになりました。
ことあるごとに心折れそうな英国生活と日々格闘。
在ロンドン。

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